Porque los hombres abandonan y las mujeres no.

Porque los hombres abandonan y las mujeres no.

La Maratón de Boston de este año 2018, con su lluvia horizontal y temperaturas bajo cero, no fue solo una odisea que se desarrolló en medio del peor clima en décadas.

También fue un ejemplo de la capacidad de las mujeres para perseverar en circunstancias excepcionalmente duras. Cuando hace buen tiempo, los hombres generalmente abandonan esta carrera a tasas más bajas que las mujeres, pero este año a las mujeres les fue mejor. ¿Por qué, en estas terribles condiciones, las mujeres eran mucho mejores para soportar?

Una teoría es que las mujeres manejan mejor el clima frío porque sus cuerpos naturalmente tienen más grasa. En general, es cierto que el nivel de grasa corporal esencial, uno bajo el que no se puede sumergir médicamente, ronda el 3 por ciento para los hombres y el 12 por ciento para las mujeres (cuando se trata de carreras, los pechos no mejoran el rendimiento, pero Todavía usualmente es parte del trato). Y la capa de grasa subcutánea aislante debajo de la piel es dos veces más gruesa en mujeres que en hombres.

Pero en la misma carrera en 2012, en un día inusualmente cálido de 86 grados, las mujeres también terminaron a tasas más altas que los hombres, la única otra ocasión entre 2012 y 2018 cuando lo hicieron. Entonces, ¿las mujeres de alguna manera están en mejores condiciones para soportar condiciones extremas?

Esa respuesta podría involucrar a la psicología. La resistencia puede parecer objetiva, pero tu capacidad para seguir adelante, incluso si eso significa frenar, a menudo depende de ti.

“Cuando llegas al punto en que no puedes continuar, se siente físico, como un límite inmutable”, me dijo Alex Hutchinson, el autor de “Endure”. “Pero tus límites físicos están realmente mediados por tu cerebro. En la mayoría de los casos, abandonar es una decisión “.

El proceso de decisión podría conectarse con la percepción o tolerancia del dolor. Aquí hay un factor potencial, aunque polémico: el parto es, en su mayoría, insoportable, y debido a que los picos atléticos y de fertilidad de las mujeres están cerca o se superponen, muchas maratonianas que compiten con Boston también han dado a luz.

Keira D’Amato, una agente inmobiliaria de 33 años de edad en Richmond, Virginia, dirigió la mayor parte de la carrera con Sarah Sellers, una enfermera que pasó a ocupar el segundo lugar, hasta que la visión de D’Amato se nubló y su conciencia vacilante . Redujo la velocidad a una fracción de su ritmo original, tan centrada en llegar a la línea de meta que ni siquiera lo sabía cuando finalmente llegó allí, en el puesto 46.

Comparando su experiencia en la carrera con los nacimientos de sus hijos, D’Amato me dijo: “Nunca me desmayé durante el trabajo del parto”. (Por supuesto, dejar de dar de comer al nacer no es una opción).

Ella dijo que había terminado todas las carreras que comenzó y agregó: “Esa no iba a ser la primera vez”.

Las diferencias también podrían estar en otros rasgos de toma de decisiones. Por ejemplo, se sabe que las mujeres controlan mejor que los hombres, una ventaja en cualquier contexto, pero especialmente útil en el frío, cuando un gran cambio en el ritmo podría afectar la capacidad de uno para regular la temperatura corporal.

“Los hombres tienden a comenzar carreras más agresivamente y adoptan un enfoque de mayor riesgo, por lo que es más probable que exploten en la segunda mitad”, dijo Hutchinson. “Si golpeas la pared a 18 millas en esa terrible tormenta y estás usando 7 libras de ropa empapada, hay un mayor riesgo de que te vayas a caer”.

Las mujeres también pueden estar en mejores condiciones para recalibrar su comportamiento y expectativas en función de las circunstancias (incluso si eso no significa tomar la decisión más conservadora de dejar de fumar por completo).

“Entre los atletas que he entrenado, creo que he tenido más mujeres donde, cuando es malo, pueden explotar, pero aún así terminarán la carrera, mientras que los hombres abandonan”, dijo el entrenador de élite Steve Magness. “Las mujeres generalmente parecen más capaces de ajustar sus metas en el momento, mientras que los hombres verán su raza como más blanca o negra, tendrán éxito o fracasarán, y si es un fracaso, ¿por qué seguir así?”.

“Hay una tendencia biológica y social para que las mujeres tiendan a cuidar”, dijo Adam Grant, el psicólogo y presentador del podcast de TED WorkLife. “Entonces, lo que esperaría que sucediera es que, cuando las cosas se ponen difíciles, los hombres o abandonan o se sobreponen y dicen: ‘Voy a por todas’, mientras que es más probable que las mujeres se acerquen a los corredores próximos a ellos y ofrecen apoyo y buscan apoyo. Compartir el dolor y ser parte de un grupo puede hacer que sea más fácil soportar el dolor “.

Por supuesto, las personas que administran Boston son un grupo auto seleccionado. Las mujeres a menudo se desaniman de ser atléticas y competitivas, por lo que las corredoras que llegaron a Boston ya habían superado más obstáculos sociales que los hombres. Es posible que simplemente sean más duras, y este fue un año en que la dureza funcionó.

Entonces la explicación más simple no está basada en género en absoluto. Este maratón de Boston fue ideal para las personas que prosperan en la adversidad. Los mejores lugares para hombres y mujeres fueron para corredores aficionados que hacen malabarismos con el entrenamiento en circunstancias no ideales alrededor del trabajo y la familia. El ganador de los hombres, Yuki Kawauchi, es un administrador de escuela secundaria en Japón; Boston ya era su cuarto maratón y cuarto triunfo de este año.

“Para mí”, explicó Kawauchi después de ganar, “estas fueron las mejores condiciones posibles”.

By Lindsay Crouse

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